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La causa de la Preeclampsia

Última actualización el Jueves, Junio 05, 2014

Antes la preeclampsia era conocida como ‘’la enfermedad de teorías,’’ pero gracias a los esfuerzos de investigación durante la última década se han logrado avances optimistas que tal vez nos acercan a la raíz del trastorno, que nos ayudarán a mejorar el diagnóstico, incluso la predicción y que nos conducirán a medidas preventivas y tratamientos precisos. Aún existen especulaciones entre distintas teorías, incluyendo: cambios en la biología de la placenta, la respuesta sistemática inflamatoria, la variedad de hormonas y proteínas que se encuentran en el sistema circulatorio de la madre, cambios en factores inmunológicos, adaptaciones cardiovasculares inadecuadas para el embarazo, riesgos de enfermedades cardiovasculares subyacentes, condiciones asociadas con la resistencia a la insulina y la diabetes, y deficiencias de vitaminas, minerales y nutrientes esenciales.

Las teorías más viables se enfocan en el papel de la placenta y dividen el trastorno en dos etapas. En la primera, la causa inicial provoca que la placenta produzca elementos (e.g., proteínas específicas, "desperdicios" de la placenta) que entran al sistema circulatorio de la madre. Se cree que tales factores conllevan a la próxima etapa donde se presenta evidencia de la "enfermedad" maternal (presión arterial elevada, anomalías renales, del hígado y de coagulación). La manifestación de la enfermedad deriva tanto de la circulación de los elementos producidos en exceso por la placenta así como la salud general de la madre, la cual puede verse influenciada por enfermedades que afectan al sistema vascular (como factores preexistentes cardiovasculares, renales, metabólicos, genéticos y la obesidad).

Un sector de investigaciones prometedoras recientes se enfoca al papel de las proteínas producidas por la placenta que impiden la angiogénesis (la creación de nuevos vasos sanguíneos). Dos "factores antiangiogénicos" (tirosina quinasa-1 soluble tipo Fms y endoglina soluble) han demostrado producir una enfermedad parecida a la preeclampsia en roedores. La concentración de las proteínas en la madre aumenta desde semanas hasta meses antes de la manifestación de la enfermedad. Las placentas de las mujeres quienes desarrollarán preeclampsia producen en exceso estas proteínas que por consiguiente entran al sistema circulatorio. Actualmente se investiga la neutralización de los efectos de las proteínas en modelos animales y en algunos estudios se ha podido revertir la enfermedad en los roedores. El entusiasmo por estas intervenciones se reserva debido a que el conocimiento sobre el papel funcional de las sustancias antiangiogénicas en embarazos normales es limitado.

Incluso si las investigaciones en humanos confirman que las proteínas tienen la capacidad de provocar la preeclampsia, la razón por la cual la placenta las produce en exceso aún se desconoce. Por lo tanto, las áreas alternas de investigación arriba mencionadas posiblemente representan componentes importantes. Es posible que la preeclampsia tenga causas múltiples y se están investigando otras posibles, incluyendo prostaglandinas, moléculas parecidas a la digoxina, mecanismos inmunológicos, autoanticuerpos que desencadenan receptores que conducen a la constricción de vasos sanguíneos (autoanticuerpos agonísticos al angiotensina - receptor 1), estrés oxidativo, patología mitocondrial, impacto de la hipertensión o pre-hipertensión sobre la salud endovascular y genes sensibles a ambientes bajos en oxígeno.

Después de hacer falta durante décadas, las investigaciones fundamentales sobre las causas de la preeclampsia se han revitalizado. Aunque nos acercamos a repuestas que fueron históricamente inalcanzables, la causa verdadera de la preeclampsia sigue desconocida. Las investigaciones continuas y exitosas requieren de mucho más soporte y financiamiento.

El Registro Preeclampsia

    The Preeclampsia Registry is a "Living Database" bringing together those affected, their family members, and researchers to advance knowledge and discover preventions and treatments for preeclampsia, HELLP syndrome, and related hypertensive disorders of pregnancy.

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