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Un embarazo traumático aumenta de 4 a 10 veces el riesgo de sufrir PTSD

Última actualización el Jueves, Enero 29, 2015

Para las pacientes que han sufrido convulsiones, insuficiencia hepática, parto prematuro, la muerte de su bebé o problemas de salud repentinos causados por hipertensión durante el embarazo, podría parecer obvio que las mujeres quedan con sentimientos de depresión, temor y soledad. Como dijo una paciente: "Traté [sin éxito] de autoconvencerme de que como yo había sobrevivido y mi hijo también, debería estar feliz."

Por el relato de experiencias de pacientes sabemos que el sufrimiento de las mujeres con preeclampsia no se limita solo a un problema de salud, pero hasta ahora la investigación clínica no ofrece los detalles suficientes acerca de cómo es ese sufrimiento. Sin investigación avalada por colegas, las prácticas de atención médica necesarias para ayudar a estas mujeres no cambiarán.

Hay dos equipos de investigadores, uno de Holanda y el otro de la Universidad de Southern California, que decidieron ocuparse de este tema. Con la colaboración de quienes apoyan a la Fundación de Preeclampsia, Brain Study utilizó diversos recursos, como historias clínicas de embarazos, Cuestionario de fallas cognitivas (Cognitive Failures Questionnaire, CFQ), Cuestionario abreviado sobre calidad de vida (WHO Quality Of Life questionnaire, WHOQOL-BREF), Cuestionario de funcionamiento social (Social Functioning Questionnaire, SFQ) y la Escala de evaluación abreviada de Breslau (Breslau Short Screening Scale) para Trastorno de estrés postraumático (Posttraumatic Stress Disorder, DSM-IV) para evaluar el efecto de la preeclampsia sobre la salud cognitiva, social y psicológica de las mujeres.

El estudio principal, Brain Study, liderado por Ineke Postma y la Dra. Gerda Zeeman del Departamento de Obstetricia y Ginecología de University Medical Center Groningen de Holanda, estudió 966 casos (mujeres que habían tenido algún tipo de hipertensión durante su embarazo) y 342 mujeres de control (mujeres que no habían tenido ningún tipo de hipertensión durante su embarazo). Los casos tuvieron una calificación significativamente peor en todos los rubros evaluados, especialmente en lo referido a convulsiones o migrañas por eclampsia. El equipo de Groningen también realizó investigaciones (ver research) para determinar la presencia de lesiones de sustancia blanca en pacientes que habían tenido convulsiones por eclampsia, lo cual podría dar un panorama de los efectos a largo plazo en el cerebro de las pacientes.

En una parte (ver One part) de Brain Study se evaluó específicamente el trastorno por estrés postraumático (PTSD). Para que se diagnostique PTSD, deben estar necesariamente presentes los siguientes síntomas:

(1) Repetición persistente del evento traumático, ya sea por imágenes, pensamientos o escenas retrospectivas,

(2) Evitar los estímulos asociados con el evento, y

(3) Síntomas persistentes de dificultad para dormir o concentrarse, arranques de ira.

Los síntomas causan dificultades o impedimentos clínicamente significativos en lo social, laboral y otras importantes áreas de la vida cotidiana. Con la Escala de evaluación abreviada de Breslau se buscan específicamente los síntomas mencionados en los puntos 2) y 3).

Las mujeres con un embarazo traumático presentaron un riesgo casi 4 veces mayor de tener PTSD si se las compara con la población de control. Debe destacarse que el estudio encontró un aumento claro y sustancial del riesgo de sufrir PTSD con un riesgo mayor de los efectos graves. Las mujeres que declararon haber tenido convulsiones por eclampsia corrían un riesgo 10 veces mayor de sufrir PTSD; las mujeres con síndrome HELLP corrían un riesgo casi 6 veces mayor. Los resultados se ajustaron teniendo en cuenta la edad, antecedentes previos de enfermedad mental y cantidad de embarazos.

Por lo tanto, ¿qué significa eso para las pacientes con preeclampsia? Ante todo, las pacientes deberán estar atentas a los signos de dificultades psicológicas y consultar acerca de ello a un profesional de la salud. A su vez, los profesionales de la salud deben tener esto en cuenta y deben discutir este tema con las pacientes de alto riesgo.

Si bien ambos estudios son promisorios, se necesita más investigación antes de que estos hallazgos de los aspectos cognitivos y psicológicos a largo plazo cambien las prácticas de la atención de la salud. La Fundación sigue colaborando con la investigación a través de los fondos de Vision Grant, Servicios de reclutamiento para estudios (Study Recruitment Services) y del Registro de preeclampsia (ver Preeclampsia Registry). Estos dos estudios son el comienzo de un proceso continuado cuyo fin es estudiar los efectos a largo plazo de la preeclampsia como algo más que "solamente" un trastorno del embarazo.

El Registro Preeclampsia

    The Preeclampsia Registry is a "Living Database" bringing together those affected, their family members, and researchers to advance knowledge and discover preventions and treatments for preeclampsia, HELLP syndrome, and related hypertensive disorders of pregnancy.

Recursos de investigación

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