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la preeclampsia: una historia de 2,400 años

La preeclampsia es un trastorno hipertensivo del embarazo que afecta a varios sistemas y su fisiopatología (el proceso del trastorno físico que se asocia con la enfermedad) sigue desconocido. Se le ha llamado "la enfermedad de teorías" debido a las diversas vertientes que han impulsado las investigaciones hacia esta compleja patología. Algunos esfuerzos de investigación se han topado con pared; otros avanzan con aspectos prometedores aunque siguen en espera de pruebas definitivas. Las hipótesis del pasado y contribuciones científicas destacadasLeon Chesley (1908-2000) is considered the modern day father of preeclampsia research, owing primarily to his extensive renal function studies, and prospective follow up of hundreds of eclamptics for 43 years. He also began some of the earliest familial (genetics) studies and is credited as the inspiration behind many of today’s leaders in the field. han dado forma a las prácticas médicas actuales.

Desde Sanguijuelas hasta Toxinas: Primeras Teorías y Tratamientos

Un milenio antes de que existiera el término ‘’preeclampsia-eclampsia’’ cerca de 400 años A.C., Hipócrates afirmó que el dolor de cabeza acompañado por pesadez y convulsiones era grave. Su observación es la primera evidencia de la asociación de una causa específica con un embarazo no sano. A pesar del reconocimiento antiguo de la enfermedad, los únicos remedios efectuados eran intentos para ‘’balancear’’ los fluidos corporales con dietas especiales, expurgación y sangría médica.

Desde entonces y hasta la segunda mitad del siglo XX, los avances para comprender la preeclampsia eran limitados, pero gracias a los pioneros que laboriosamente buscaron respuestas, con el tiempo se fundó el campo especializado de medicina obstétricaFrancois Mauriceau (1637-1709) was an early contributor to the evolving discipline of obstetrical care focused on the specificity of puerperal (having to do with childbirth) convulsions.. A finales del siglo XIX, la teoría sobre la causa del trastorno se basó en la presencia de toxinas y los únicos tratamientos recetados para las mujeres que se ingresaban a hospitales de maternidad con dolores de cabeza y edema (el estado pre-eclámptico) seguían siendo sangría y expurgación para prevenir convulsiones y liberar la excesiva cantidad de toxinas.

Los Pioneros Médicos Clasifican Correctamente Los Signos y Síntomas

Finalmente Bossier de Sauvages De Sauvages (1710-1795) is considered the first to use the term, “eclampsia”, a Greek word meaning “lightning”, perhaps alluding to how suddenly and unexpectedly convulsions may arise. (1739) diferenció entre convulsiones derivadas de la eclampsia y epilépticas, señalando que la primera es de carácter agudo y se remedia al terminarse el periodo en cuestión. Demanet (1797) reconoció la hinchazón extrema en mujeres eclámpticas y Pierre Rayer Rayer (1793-1867), a Frenchman, is considered the first to describe proteinuria in eclamptics, cited in his then classic text "Diseases of the Kidney". (1840) descubrió proteínas en la orina, mientrasJohn LeverLever (1811-1859) first demonstrated that the proteinuria accompanying eclampsia was specific to that disease, and not part of a general disorder, then called Bright's disease. (1843) mostró que la proteinuria era una característica especifica de la preeclampsiaJ.Y. Simpson (1811-1870), one month later, published confirmation of Lever's finding. que no se relacionaba con otras enfermedades renales en mujeres no embarazadas. A mediados del siglo XIX, los síntomas indicadores, incluyendo dolor de cabeza, pérdida temporal de la visión, dolor intenso en el estómago y edema en la parte superior del cuerpo contribuyeron al reconocimiento de un estado pre-eclámptico (previo a convulsiones) que debería llamar la atención del médico y que constituía una condición potencialmente mortal. Sin embargo, no fue hasta la introducción del manómetro de mercurio para medir la presión arterial de Scipione Riva-Rocci (1896) que conllevó a la comprensión de que la preeclampsia era un trastorno hipertensivo. Desde entonces y hasta hoy en día, el comienzo repentino de hipertensión y proteinuria son los signos predominantes para clasificar la preeclampsia.

La evolución del conocimiento biológico durante el siglo XX, la cual se ha acelerado en los últimas dos décadas, ha ayudado a científicos a lograr avances en entender los cambios fisiopatológicos asociados con el desarrollo de la preeclampsia. Inspección de la placenta y otros órganos afectados en conjunto con avances tecnológicos, permiten examinar componentes más pequeños por lo cual nos damos cuenta del papel de las arterias espirales, células endoteliales, antioxidantes, proteínas antiangiogénicas y las tendencias hacia la inflamación y disfunciones sistémicas. Aunque las causas de la preeclampsia (y algunos proponen que podrían ser varias) no se han comprobado, la búsqueda por el origen del trastorno conllevará a un tratamiento definitivo y oportuno.

Diagnóstico y Tratamientos de Hoy en Día

Históricamente, la tendencia dominante de las terapias se ha enfocado en evitar y tratar las convulsiones eclámpticas. El sulfato de magnesio (MgS04) por inyección intramuscular se introdujo a principios del siglo XX y en los años 1920 comenzó a emplearse vía intravenosa (directamente a las venas). No obstante, los estudios controlados demostraron la eficacia superior del sulfato de magnesio comparado con otros anticonvulsivantes hasta la época de los 90.

Desde la década de los 60 la atención prenatal y el diagnóstico de la preeclampsia siguen en gran parte sin variar. Ya que con dificultad y solo a veces se detectan los signos y síntomas de la preeclampsia, la revisión de la presión arterial y análisis de la orina rutinarios son los medios de monitoreo, si bien imperfectos, más fundamentales. Hoy en día la evaluación fetal es mucho más sofisticada. Tratamientos alternativos han avanzado en las últimas décadas aunque ésos siguen enfocándose en controlar signos clínicos explícitos y no en curar la causa subyacente: terapia antihipertensiva, sulfato de magnesio, esteroides para la maduración pulmonar fetal, y tratamiento conservador para preeclampsia de aparición temprana. El nacimiento del bebe y expulsión de la placenta representan la única ‘’cura’’ definitiva y a la vez imperfecta. (El nacimiento prematuro de un bebe es una intervención poco satisfactoria; además no siempre se resuelve esta enfermedad maternal inmediatamente luego del parto, dejando a la madre vulnerable a sus efectos durante el periodo postparto.)

La clasificación de los trastornos hipertensivos del embarazo de hoy en día abarcan: preeclampsia-eclampsia, preeclampsia sobrepuesta a la hipertensión crónica, hipertensión gestacional (sin la proteinuria asociada a la preeclampsia). Aun ausente la proteinuria, la preeclampsia se puede diagnosticar cuando se presentan signos del síndrome HELLP, la cual es una variante severa de preeclampsia, o incluso otros distintos signos y síntomas. En el año 2013, The American College of Obstetricians and Gynecologists (la organización médica nacional de los EUA para médicos que proveen servicios de obstetricia y ginecología – ACOG) publicará nuevos lineamientos para la clasificación, diagnóstico y tratamiento de la preeclampsia como resultado de la participación de un dedicado grupo de trabajo durante todo un año enfocado al tema en el cual participó la Fundación para la Preeclampsia.

La información en este artículo en su mayor parte fue compilado de los siguientes excelentes textos académicos, los cuales contienen numerosas referencias a la documentación de origen. Son altamente recomendadas para lectores interesados en la historia detallada de la preeclampsia.

  • Una Descripción Histórica de la Preeclampsia-Eclampsia . El autor de este texto académico es Mandy Bell, enfermera titulada y becaria predoctoral del Instituto Nacional de Investigaciones de Enfermería (National Institute of Nursing Research) de la Universidad de Pittsburgh. La edición final se publicó en septiembre del 2010.
  • La Historia de la Preeclampsia y Eclampsia desde la Perspectiva de un Nefrólogo. Dr. Marshall Lindheimer, FACP (miembro de la organización médica nacional de los EUA para médicos), un profesor emérito de la Universidad de Chicago, impartió este estudio en una ponencia de 40 minutos durante la conferencia anual del American College of Obstetricians and Gynecologists (la organización médica nacional de los EUA para médicos que proveen servicios de obstetricia y ginecología) donde compartió además anécdotas y bromas para mantener despiertos a los doctores.

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